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Neue Forschungsergebnisse der Hebräischen Universität: Antioxidans-Rich-Lebensmittel wie schwarzer Tee, Schokolade und Beeren können das Risiko für bestimmte Krebsarten erhöhen.

Es ist eine Tatsache, die die Ärzte lange Zeit verblüfft hat: Krebs im Dünndarm ist ziemlich selten, wo hingegen Darmkrebs, ein benachbartes, aber viel kleineres Organ, eine der häufigsten Krebstodesursachen bei Männern und Frauen ist.  Was ist es mit dem Dickdarm, das den Krebs "anzuziehen" scheint?

Um diese Frage zu beantworten, fanden Professor Yinon Ben-Neriah vom Lautenberg Center for Immunology and Cancer Research der Hebräischen Universität Jerusalem (HU) und sein Team unter der Leitung von Dr. Eliran Kadosh heraus, dass Krebsmutationen an und für sich nicht unbedingt schlechte Akteure sind.  Tatsächlich können diese Mutationen in bestimmten Mikroumgebungen wie dem Darm dem Körper helfen, den Krebs zu bekämpfen, nicht ihn zu verbreiten.  Wenn das Darmmikrobiom jedoch hohe Mengen an Metaboliten produziert, wie sie in bestimmten Bakterien und antioxidantienreichen Nahrungsmitteln wie schwarzem Tee und heißem Kakao vorkommen, dann wirkt es als besonders gastfreundliche Umgebung für mutierte Gene und wird das Wachstum von Darmkrebs beschleunigen.  Ihre bahnbrechenden Ergebnisse wurden heute in der Zeitschrift Nature veröffentlicht.

Ben-Neriah und sein Team behielten die Darmmikrobiome im Auge, als sie Magen-Darm-Krebs genauer untersuchten, und fanden möglicherweise den Grund dafür, dass nur 2% der Krebsarten im Dünndarm wurzeln, während satte 98% der Krebsarten im Dickdarm auftreten.  Ein wesentlicher Unterschied zwischen diesen beiden Organen ist der Gehalt an Darmbakterien: Im Dünndarm gibt es nur wenige, im Dickdarm hingegen viele. "Wissenschaftler beginnen, der Rolle, die Darmmikroorganismen für unsere Gesundheit spielen, mehr und mehr Aufmerksamkeit zu schenken: sowohl ihren positiven Auswirkungen als auch, in diesem Fall, ihrer manchmal schädlichen Rolle bei der Unterstützung von Krankheiten", erklärte Ben-Neriah.

Ein wenig zum Hintergrund.  TP53 ist ein Gen, das in jeder Zelle vorkommt.  Es produziert ein Protein namens p53, das als Barriere für die Zelle fungiert und genetische Mutationen in der Zelle unterdrückt.  Wenn p53 jedoch beschädigt wird, schützt es die Zelle nicht mehr.  Ganz im Gegenteil, es treibt den Krebs an und hilft den Tumoren, sich zu verbreiten und zu wachsen.

Um ihre Theorie zu testen, dass die Darmflora im Spiel war, führten die Forscher mutierte p53 ("Krebs treibende") Proteine in den Darm ein.  Erstaunlicherweise reagierte der Dünndarm, indem er den mutierten Krebstreiber p53 wieder in normales p53 umwandelte und sich in "Super-Suppressoren" verwandelte, die das Krebswachstum besser unterdrücken konnten als gesunde p53-Proteine.  Als jedoch mutiertes p53 in den Dickdarm eingeführt wurde, taten sie keinen Wechsel, sondern blieben ihrem treibenden Krebscharakter treu und förderten die Krebsausbreitung.  "Wir waren von dem, was wir sahen, gefesselt", erinnert sich Ben-Neriah. "Die Darmbakterien hatten einen Jekyll- und Hyde-Effekt auf die mutierten p53-Proteine.  Im Dünndarm wechselten sie völlig ihren Kurs und griffen die Krebszellen an, während sie im Dickdarm das Krebswachstum förderten.  

Um ihre Theorie weiter zu prüfen, dass die Darmflora ein wichtiger Faktor dafür war, warum mutierte p53 im Dünndarm als Tumorblocker, im Dickdarm aber als Tumorbeschleuniger wirkten, verabreichten die Wissenschaftler Antibiotika, um die Darmflora des Dickdarms abzutöten.  Sobald sie dies taten, konnte das mutierte p53 nicht mehr auf seine Krebsreise gehen.

Was ist in dieser Flora, das den Dickdarmkrebs sich so schnell ausbreiten lässt?  Eine genaue Analyse identifizierte den Übeltäter: die Darmflora, die Stoffwechselprodukte, auch "Antioxidantien" genannt, produziert, die in hohen Konzentrationen in Lebensmitteln wie schwarzem Tee, heisser Schokolade, Nüssen und Beeren zu finden sind.  Es ist bezeichnend, dass die Wissenschaftler, als sie Mäuse mit einer antioxidantienreichen Nahrung fütterten, die Darmflora den Krebstreiber-Modus von p53 beschleunigte.  Dieser Befund ist für Patienten mit einer Familiengeschichte von Darmkrebs von besonderer Bedeutung.

"Wissenschaftlich gesehen ist dies Neuland.  Wir waren erstaunt zu sehen, in welchem Ausmass Mikroorganismen Krebsmutationen beeinflussen - in einigen Fällen verändern sie ihre Natur völlig", teilte Ben-Neriah mit.  Wenn man in die Zukunft blickt, möchten diejenigen, die ein hohes Darmkrebsrisiko haben, vielleicht ihre Darmflora häufiger untersuchen lassen und zweimal über die Nahrungsmittel nachdenken, die sie verdauen, ob sie nun Antioxidantien enthalten oder nicht.

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